Spitfire Camuflajes

El camuflaje britanico de principios de la Segunda Guerra Mundial fue adoptado en 1938, hasta esa fecha, lo hermosos biplanos britanicos habian volado en Aluminio Dopado, con brillanters colores de escuadron, en cuadros, bandas, flechas y todo lo que se les podia ocurrir a las jovenes tripulaciones, sin embargo, los acontecimientos en Europa comenzaron a preocupar al alto mando, la primera gran señal de alarma provino de España, a donde los indeseables comunistas, estaban siendo vapuleados por los Nacionalistas, apoyados por supuesto, por los paises capitalistas, Alemania e Inglaterra entre ellos, fue cuando el 26 de abril de 1937, los aviones de la Legion Condor, experimentaron por primera vez el bombardeo de saturacion sobre un blanco, el pueblo de Guernika, la devastacion se pudo oler hasta Londres, donde un preocupado Ministro de la Defensa, pregunto cuales eran las capacidades de Inglaterra para defenderse de un ataque tan brutal, la respuesta, lo dejo palido, casi ninguna, los cazas eran viejos biplanos, mucho mas lentos que cualquier bombardero aleman.

Pero los mandos habian hecho su trabajo, pese a los recortes presupuestarios, primero debido a la politica de "10 años de paz en el Imperio" y despues a los descalabros del crac del '29, las fuerzas armadas habian andado muy escasas de dinero, pero habian seguido haciendo investigacion, o esta la habian hecho las compañias privadas, es increible pensar que la tecnologia para dotar a los carros de combate de armas antiaereas se desarrollara solo con 50 libras. El profesionalismo habia ganado y se estaban desarrollando el motor Merlin, el caza Hurricane y el soberbio Spitfire, el Radar estaba ya en la etapa de diseño, asi como pronto saldrian de las lineas de produccion el Matilda y el A8, pero mientras estas armas se materializaban, Inglaterra no podia enfrentarse a los alemanes, de ahi, que el Primer Ministro Chamberlain tuviese que jugar al loco o al tonto por unos años, cuando se firmo el Tratado de Munich, se gano un tiempo precioso, para muchos historiadores solo es una hoja de papel, pero le dio tiempo a la industria britanica de acelerar a fondo, para Agosto de 1938, los primeros Spitfire empezaban a salir de la linea de produccion.

El Supermarine Spitfire, habia nacido como un interceptor, su principal mision, defensiva, y debia de llevar un camuflaje acorde a su mision, asi surgio el famoso Camuflaje de Tierra Obscura, Verde Obscuro en patrones curvos de bordes rigidos, los primeros cazas aun llevaban la panza en color Aluminio, despues de todo, el objetivo de este camuflaje era evitar que fueran vistos en tierra por los aviones atacantes. Cuando la guerra comenzo, fue evidente que esta no era la mejor idea, el reflejo del metal hacia a los aviones muy visibles en el aire y "se comia" las insignias nacionales, asi que se opto por un camuflaje inferior en dos colores contrastantes, blanco y negro, la mitad del centro del fuselaje a la punta del ala en Blanco y la otra mitad en Negro, esto ayudaria a los artilleros antiaereos a poder decidir quier era "Nuestro" y quien debia de recibir toda la atencion de sus piezas, la experiencia de combate volvio a dictar un nuevo cambio, las alas bicolores les daban la ventaja a los cazas alemanes, que podian identificar con mucha facilidad a un avion britanico, aun a la distancia, se decidio adoptar un color que pudiese confundirse con el cielo y se adopto el Sky Type S (Smooth), Cielo Tipo S (Suave), con el que se peleo en la Batalla de Inglaterra.

Se adoptaron dos esquemas de pintura, llamados A y B, los cuales fueron remitidos a las fabricas y los aviones salian de las lineas de produccion ya pintados, como es normal, en el campo habia algunos cambios, las piezas de repuesto estaban es tonos mas brillantes, y cuando un spitfire entraba en los talleres de mantenimiento para una repasada general, las curvas del camuflaje variaban un poco, dependiendo de la habilidad y el tiempo que estuviesen disponibles. la unica variacion importante fue cuando hubo escasez de Sky y el color fue reemplazado por Verde Huevo de Pato y/o Azul Cielo. Y a finales de 1940, cuando los cazas destinados a la intercepcion a baja altura recibieron pintura negra en la parte inferior del ala izquierda.

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Un Mk I con las insignias de preguerra y el esquema es el defensivo de Tierra y Verde, para esconder un avion en tierra.

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Un Mk IX, en camuflaje Templado u Ofensivo, diseñado para ocultar un caza en el aire.

Hacia mediados de 1941, la RAF debia de pasar a la ofensiva, y para ello se decidio adoptar un nuevo esquema de pintura, en vez de ocultarse en tierra, los aviones debian de ser dificiles de ver en el nublado cielo de europa, se curso la orden AMO A664/42, abandonandose el Tierra en los cazas y se adopto un Gris Obscuro, aplicado en el campo y como combinacion del Gris Medio y de un Gris Obscuro, posteriormente se hizo un color oficial, el Gris Oceano como sustituto del Tierra y el Gris Medio en vez del Sky, fue con esta combinacion, llamada camuflaje Temperado, que los cazas britanicos pelearon el resto de la guerra en Europa, solo adoptandola a las variaciones de configuracion que tenian las Versiones Mark subsecuentes, en 1943 se añadio a este esquema la orden de pintar los spinners en Sky y añadir una banda de ese mismo color en el fuselaje, justo adelante del timon, en el frente Hindu, se aplico este esquema, o buena una variedad, los cazas llegaban pintados asi, pero en las brutales condiciones de calor y humedad, la pintura duraba poco, por lo que era necesario repintarlos mas seguido, se adoptaron colores locales o norteamericanos, que no siempre se ajustaban bien a los tonos britanicos, y de hecho rara vez eran estandarizados.

El otro gran usuario del Spitfire fue la Fleet Air Arm britanica, que pinto sus aviones, siguiendo el esquema terrestre, solo con sus propios colores, Gris Oceano Extraobscuro en vez del Gris Oceano, Gris Pizarra en vez de Verde Obscuro y Sky en vez de Gris Medio, en 1945 se planteo la idea de pintar los Seafire en Midnight Blue, pero la idea fue abandonada cuando se decidio reemplazar los Seafire por Corsair.

Los Spitfire del Mediterraneo fueron pintados en un esquema semejante, pero usando colores diferentes, el Tierra permanecio por mucho mas tiempo que en Inglaterra, pero el Verde fue sustituido por un color parecido a la Mostaza, llamdo Middlestone y el Sky fue reemplazado por un color azul muy peculiar, llamado Azure Blue, parecido al cielo del DF al atardecer de un dia contaminado, en ese esquema permanecieron incluso hasta la campaña de la bota italiana, cuando los nuevos Spitfire Mk IX llegaban en camuflaje Temperado, reemplazando los viejos Mk V trop. Una variacion a este esquema es el discutidisimo Azul Malta, un esuqema de pintura que supuestamente usaron los Spitfire llevados a la isla por el USS Wasp en abril de 1942, este es un color altamente especulativo, yo nunca he visto una foto de un Spitfire pintado asi, y las poquisimas que sobrevivieron parecen mostrar Spitfires en Tierra / Middlestone, posiblemente y muy especulativamente, algunos Spitfires habran sido pintados en Medium Blue o Non Specular Sea Blue, ya sea por una idea tactica o para protegerlos del mar, menciono el evento, pero no puedo comprobarlo.

Para las misiones de reconocimiento los Spitfire usaron una gran variedad de colores, algunos de ellos increibles, por suerte casi siempre el mismo esquema, se pintaba todo el avion integralmente, los primeros Spitfire de reconocimiento en 1940, estaban pintados naturalmente en el mejor color disponible Sky, pero pronto se empezo a emplear otro, el increible, Rosa PRU, una variacion de este, fue pintar la panza de Malva, en 1941 se adopto el PRU blue y en ese color se pintaron la mayoria de los Spitfire de reconocimiento, el Malva regreso en 1944 para los aparatos que hacian vuelos a baja altura, y algunos Spitfire fueron totalmente despintados para aumentar su velocidad y altura efectiva.

Los Spitfire de exportacion, por otro lado, eran enviados en los colores usuales de cada aparato, asi, hay Spitfires Mk V Trop turcos en Tierra / Middlestone, solo con las insignias inglesas borradas con pintura fresca, o Spitfire Franceses, Italianos o Norteamericanos en camuflaje Temperado, sin embargo algunos pasise usaron camuflajes peculiares, Portugal recibio sus Mk II en camuflaje Temperado en vez de Defensivo, en cambio Irlanda uso los cazas en sus colores originales, hasta ser cambiados por los Seafire, usando entonces un verde medio bastante peculiar, por sorprendente que parezca, parece ser que la URSS uso los Spítfire en los colores Templados en que los recibio, hasta el momento no he visto ninguna foto de un avion sovietico en los tipicos colores terrosos de la VVS. En cambio los Spitfire que pelearon en manos de la RAAF en el Pacifico, eran repintados en los talleres en colores locales, para 1944, muchos de ellos ya no llevaban pintura.

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Actualizado 5 de Mayo 2017

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